Malda termasuk di antara distrik yang paling terpengaruh oleh polarisasi kota dan peningkatan kekerasan di Benggala Barat

Muslim lebih sedikit daripada Hindu di Malda, yang secara historis menjadi sarang Kongres, sebagian besar karena almarhum Ghani Khan Choudhary.

Sudah lima tahun sejak pembangunan masjid dimulai. Tapi Rupam Tiwary, 45, tidak bisa memahami gagasan itu. “Itu dekat dengan mandarin Kali, mandarin Durga dan mandarin Shiv,” katanya. “Bagaimana kami mengizinkan sebuah masjid dibangun di sana?”

Tiwary telah menjadi pekerja BJP di desa Raipada di distrik Malda, Benggala Barat sejak dia masih muda. Tapi masa kejayaannya datang sekitar tiga tahun lalu ketika dia bergabung dengan gerakan untuk menghentikan masjid di dekat desanya. “Kami menutupi berhala di kuil ketika umat Islam melakukan prosesi mereka selama Muharram,” katanya. “Kami tidak suka mereka menari di depan dewa kami. Ditambah lagi, hanya ada dua keluarga Muslim yang tinggal di daerah tersebut. Mengapa Anda membutuhkan masjid untuk dua keluarga? “

Tiwary memobilisasi pekerja BJP dan RSS di Malda dan meluncurkan kampanye untuk membatalkan pembangunan masjid, yang sedang dibangun perlahan dan mantap. “Kami menerima 3.500 tanda tangan petisi,” katanya. “Kami sudah menyurati administrasi dan juga polisi. Kami turun ke jalan. Kami gugup hingga akhirnya menyerah pada 2018. Masjid itu didanai dengan uang Arab. Kami tidak ingin Bengali menjadi Pakistan.”

Rupam Tiwary. Posting Pertama / Parth MN

Sebuah bangunan setengah jadi masih berdiri tepat di luar desa Raipada. Kesepian, sedih dan sunyi, di mana orang mencuri di malam hari sambil minum rumput liar. Ini adalah simbol komunalisasi pertama di Benggala Barat, dan khususnya di Malda, selama lima tahun terakhir.

Raipada termasuk dalam konstituensi majelis Baishnabnagar – salah satu dari tiga yang berhasil dimenangkan BJP dalam pemilihan negara bagian 2016, di mana 294 kursi akan direbut. Para pemilih terdiri dari Hindu dan Muslim dalam jumlah yang hampir sama. Salah satu alasan di balik kemenangan BJP di Baishnabnagar adalah kerusuhan yang menyebabkan pemilu 2016. “Kantor polisi Kaliachak diserang oleh beberapa elemen anti-sosial,” kata Subhro Maitra, jurnalis senior yang berbasis di Malda. “Tapi BJP memberikan warna kotamadya. Daerah pemilihan Baishnabnagar berbatasan dengan daerah tempat insiden itu terjadi. Mereka menggunakannya untuk mempolarisasi pemilih dan memenangkan suara Hindu.”

Kader BJP dan RSS telah mengkonsolidasikan kemenangan mereka di tahun 2016 di Baishnabnagar dan terus melanjutkan agenda mereka sejak saat itu. Bijaykumar Basak, 46, warga Raipada yang berlatih di Nagpur di markas RSS pada tahun 2019, di mana mereka mengajarinya seni bela diri, berkata, “Kita perlu menyelamatkan India dari pengkhianat. Kami tidak mengatakan bahwa setiap orang” Muslim itu buruk. Tapi kita punya untuk berhati-hati terhadap beberapa. “

Ideologi telah merambah hati para pemilih. Priyanka Mondol, 16, berputar bidis mencari nafkah di Raipada, mengatakan pemerintah dan administrasi negara bias terhadap Muslim sambil mengabaikan umat Hindu. “Selama blokade, mereka menyetor Rs 500 hingga 1.000 di rekening bank Muslim,” katanya. “Tapi orang Hindu tidak mengerti. Tahun lalu, kami hanya mendapat bensin dua kali sementara Muslim mendapatkannya tiga atau empat kali. “

Priyanka Mondol. Posting Pertama / Parth MN

Racun yang dilepaskan di Baishnabnagar sekarang terlihat di seluruh Malda selama pemilihan majelis di Benggala Barat. Dua guru, yang mengajar di sekolah sekitar 40 kilometer dari Baishnabnagar, menyesal tidak bisa membawakan Durga. puja di sekolah mereka. “Kami telah berhenti doa juga “, kata salah satu dari mereka. “Tapi kami berjuang untuk Durga puja kembali ke sekolah. Sekolah ini memiliki mayoritas siswa beragama Hindu. “

Namun, kepemimpinan BJP di Malda berbicara dengan bahasa yang berbeda. Gobinda Chandra Mandal, presiden distrik BJP, mengatakan ada dua atau tiga masalah besar di Malda. Tanggul di sekitar Sungai Gangga terus runtuh, membanjiri lahan pertanian dan pemukiman, katanya. “Ini menyebabkan kerugian yang serius bagi petani. Hal itu membuat orang-orang terlantar kehilangan tempat tinggal. Mereka perlu direhabilitasi. Selain itu, Malda terkenal dengan mangga, tapi tidak ada pabrik di sini. Jadi petani mangga akhirnya menjual stoknya. harga yang lebih murah. “

Ketika ditanya tentang polarisasi kota di lapangan, dia berkata, “Partai lain menuduh kami meremehkan pemilihan Hindu-Muslim kami. Tapi itu bohong. Mamata Banerjee sibuk menenangkan komunitas tertentu. “

Konsolidasi Hindu di belakang BJP, secara mengejutkan, memiliki keuntungan bagi umat Islam. Hussain Shaikh, 58, seorang kontraktor konstruksi dari Kaliachak, mengatakan pemilihan dikurangi menjadi Hindu versus Muslim sementara sama sekali mengabaikan masalah pemerintahan, pendidikan, kehidupan dan kesehatan. “Saya telah tinggal di sini sepanjang hidup saya,” katanya. “Distrik tidak pernah terpolarisasi atau tegang. Kami telah tinggal dengan tetangga Hindu kami. Mereka sudah makan di rumah kami. Saya tidak berpikir kita akan kembali ke hari-hari itu sekarang. “

Sebagai seorang Muslim, Syekh mengaku merasa aman di Kaliachak karena merupakan wilayah mayoritas Muslim. “Tapi saya gugup memasuki daerah mana pun di Malda di mana umat Hindu lebih banyak daripada Muslim,” akunya.

Malda pernah menjadi pusat Bengal beberapa abad yang lalu. Banyak hal telah berubah sejak saat itu. Menurut laporan pemerintah negara bagian tahun 2004, tingkat melek huruf Malda sebesar 50,71 persen adalah yang terburuk di semua distrik di Benggala Barat. Indeks kesehatan dan pendidikan kabupaten juga merupakan yang terendah di antara semua kabupaten di negara bagian. Alsoshtë juga merupakan salah satu pusat migrasi ke luar negeri di Bengal Barat, karena hampir tidak ada peluang kerja di sini. Namun wacana pemilu lebih difokuskan pada polarisasi agama.

Pesan-pesan WhatsApp tentang Muslim yang memperdagangkan anak-anak melintasi perbatasan, atau bagaimana mereka terlibat dalam “jihad cinta” serta “jihad darat,” sering beredar di sini. “Muslim dari Bangladesh datang ke sini secara ilegal dan menetap,” kata Tiwary. “IMC memungkinkan mereka untuk tinggal di tempat mereka tinggal. Ini adalah jihad duniawi. “

Malda termasuk di antara distrik yang paling terpukul oleh polarisasi kota dan peningkatan kekerasan di Benggala Barat

Bijaykumar Basak. Posting Pertama / Parth MN

Distrik Malda berbagi perbatasannya dengan Bangladesh, yang sering disalahkan oleh para pemimpin BJP karena mengirimkan “penyusup” ke negara itu. Perlindungan Undang-Undang Perubahan Kewarganegaraan (CAA) dan National Citizens ‘Registry (NRC), yang menurut para kritikus diskriminatif terhadap Muslim India, tidak menghilang dari Muslim Malda.

Sumala Agarwala, juru bicara TMC di Malda, mengatakan Muslim gugup tentang penerapan CAA dan NRC, yang merupakan salah satu alasan TMC berhasil dengan baik di lingkungan yang secara historis lemah. “Umat Muslim takut mereka akan dikirim ke Bangladesh jika CAA dan NRC diterapkan di Benggala Barat,” katanya. “Dan mereka tahu Mamata adalah satu-satunya orang yang bisa melawannya dalam kondisi seperti ini.”

Muslim sedikit lebih banyak daripada Hindu di Malda, yang secara historis menjadi sarang Kongres, sebagian besar karena almarhum Ghani Khan Choudhary, mantan menteri kabinet di negara bagian itu. Ia menjadi anggota parlemen dari Malda pada 1980, dan kemudian mewakili daerah pemilihan selama delapan periode berturut-turut. Keluarganya masih menjadi salah satu keluarga paling berpengaruh di distrik tersebut. Pada 2016, Kongres memenangkan delapan dari 12 daerah pemilihan Majelis di Malda.

Namun kali ini, Kongres akan merasa sangat sulit untuk melindungi para pemilih ini. Asim Akram, 26, seorang penjual teh di Shujapur, mengatakan dia akan memilih TMC karena Kongres tidak dapat memiliki perdana menterinya sendiri di negara bagian tersebut. “Ini adalah pemilihan kritis,” katanya.

“Politik seharusnya tidak ada hubungannya dengan agama. Dan saya ingin memilih partai yang dapat membentuk pemerintahan di negara bagian. “

Kali Sadhan Roy, wakil presiden distrik Kongres, mengakui bahwa partai tersebut mendapat tantangan di Malda. “Suara minoritas membentuk dukungan andalan kami. Kali ini, minoritas merasa tidak aman karena mereka gelisah dengan CAA dan NRC, “katanya.” Mereka yakin Kongres tidak bisa membentuk pemerintahan, jadi lebih baik pilih TMC, karena hanya Mamata yang boleh melawan BJP. saat menerapkan CAA atau NRC. Tetapi pada akhirnya, pemilih akan datang dan memilih Kongres karena apa pun yang terjadi, TMC MLA dapat lolos ke BJP. MLA kami tidak akan rusak. “

Namun, perpecahan suara antara Kongres dan IMC terbukti di lapangan, memberikan BJP keunggulan yang jelas. Pada pemilu 2019, Kongres dan BJP memenangkan masing-masing kursi yang jatuh di daerah pemilihan. Namun, sementara BJP memenangkan Maladewa Utara dengan lebih dari 80.000 suara, Kongres memenangkan Maladewa Selatan dengan hanya sekitar 8.000 suara, dengan BJP berada di urutan kedua. Angka-angka tersebut jelas menunjukkan kemajuan signifikan BJP di Malda sejak memenangkan satu kursi Majelis pada tahun 2016.

Namun, tren polarisasi kota tidak hanya terjadi di Malda. Menurut angka kementerian dalam negeri yang dirilis pada 2018, insiden kekerasan kota telah meningkat secara signifikan di Benggala Barat sejak 2016. Negara bagian itu, yang mencatat 27 insiden pada 2015 yang menewaskan lima orang, memiliki 58 insiden serupa pada 2017, menewaskan sembilan.

Ettaj Ali, 70, yang tinggal di dekat masjid setengah jadi di luar Raipada, mengatakan siapa pun yang berkuasa, satu-satunya keinginannya adalah hidup damai. “Saya tidak kecewa dengan fakta bahwa masjid tidak boleh dibangun,” katanya. “Saya bisa berdoa di lapangan, di rumah atau di mana pun saya mau. Lebih baik kuda yang malang daripada tidak ada kuda sama sekali. “

Malda termasuk di antara distrik yang paling terpukul oleh polarisasi kota dan peningkatan kekerasan di Benggala Barat

Ettaj Ali. Posting Pertama / Parth MN

Namun, bahasa ini hampir tidak menghapus es di antara umat Hindu yang dicuci otaknya di sini. Seorang penjual berusia 23 tahun yang berada tepat di depan rumah Ali mengatakan itu adalah panggilan yang tepat untuk menghentikan pembangunan masjid. “Ini negara Hindu,” katanya sambil menunjuk ke kartu ulang tahun di tokonya. “Saya juga menyimpan materi pernikahan. Tapi saya tidak memilikinya sekarang. “

“Mengapa?” Saya bertanya kepadanya.

Dia terlihat kaget. “Ini bulan ketika umat Islam menikah,” katanya. “Umat Hindu akan menikah mulai bulan depan dan seterusnya. Jika Anda tidak tahu, Anda bukan seorang Hindu. “