Georgia mengakhiri kekeringan gelar selama 41 tahun dengan kemenangan 33-18 atas Bama
Top Stories

Georgia mengakhiri kekeringan gelar selama 41 tahun dengan kemenangan 33-18 atas Bama

Oleh RALPH D. RUSSO

INDIANAPOLIS (AP) — Konfeti menghujani Georgia. Para penggemar Bulldog meneriakkan “Kir-by, Kir-by!”

Empat dekade emosi terpendam dilepaskan Senin malam saat Bulldogs menghentikan kekeringan kejuaraan nasional yang membuat frustrasi dengan mengalahkan musuh bebuyutan mereka.

Stetson Bennett memberikan lemparan terbesar dalam karir buku ceritanya dan pertahanan Georgia memastikan kemenangan termanis dalam sejarah program, mengalahkan Alabama 33-18 di College Football Playoff untuk gelar pertamanya dalam 41 tahun.

“Saya belum pernah berada di sekitar sekelompok pemain yang sangat menginginkannya dan tidak akan ditolak,” kata pelatih Georgia Kirby Smart. “Saya memberi tahu orang-orang di ruang ganti, ambil saja gambar ini.”

Smart, seorang bek Bulldogs yang bertahan pada pertengahan 1990-an, kembali ke almamaternya pada tahun 2016 setelah membantu Nick Saban membangun dinasti sebagai asisten di Alabama.

Georgia telah menjadi program elit di bawah Smart, tetapi belum mampu mengejar saingannya di Wilayah Tenggara.

Sampai sekarang.

“Ini untuk semua kemuliaan, kami mengambilnya,” kata tekel defensif Jordan Davis.

Dan mereka melakukannya dengan cara Alabama telah menghancurkan hati mereka berkali-kali dalam beberapa tahun terakhir: Datang dari belakang dan berakhir dengan penuh gaya.

Bennett terhubung dengan Adonai Mitchell pada touchdown 40 yard untuk memberi No. 3 Georgia keunggulan 19-18 dengan 8:09 tersisa dan kemudian terhubung dengan Brock Bowers untuk TD 15 yard di layar untuk menempatkan Bulldogs unggul delapan dengan dengan 3:33 tersisa.

Pukulan terakhir datang dari pertahanan dominan Georgia. Kelee Ringo mencegat bola dalam yang terlempar ke pinggir lapangan oleh pemenang Heisman Trophy, Bryce Young.

“Saya baru saja melihat bola di tangannya dan hanya itu yang dia tulis,” kata safety Lewis Cine, MVP defensif game tersebut.

Dengan lebih dari satu menit tersisa, Ringo lepas landas di belakang konvoi pemblokir dan pergi 79 yard, Smart mengejar dan berteriak padanya untuk turun sehingga dia tidak akan mengambil risiko meleset. Gol itu memicu perayaan liar oleh para penggemar Georgia yang memadati Stadion Lucas Oil.

“Akan ada beberapa properti yang dirobohkan di Indianapolis malam ini,” kata Smart, memparafrasekan almarhum pria play-by-play Georgia Larry Munson.

Bulldogs (14-1) belum pernah memenangkan gelar nasional sejak mahasiswa baru Herschel Walker memimpin mereka di sana pada tahun 1980. Jika hanya mematahkan kekeringan tidak cukup baik, melakukannya melawan No. 1 Alabama (13-2) membuatnya seimbang lebih baik.

“Saya menangis, sangat bagus,” kata Bennett ketika ditanya bagaimana rasanya.

Saban’s Tide telah memenangkan tujuh kemenangan beruntun melawan Bulldogs.

Bulldogs kehilangan dua pertandingan kejuaraan SEC, termasuk satu lima minggu lalu, dan pertandingan gelar CFP 2018 dari Alabama di bawah Smart.

“Saya memberi tahu mereka bahwa kami membakar kapal-kapal itu. Satu-satunya jalan pulang adalah melalui mereka,” kata Smart.

Misi selesai.

Bennett, mantan starter berjalan, selesai 17 untuk 26 untuk 224 yard dan tidak ada intersepsi.

Untuk sebagian besar dari tiga kuarter pertama, pertandingan perebutan gelar CFP pertama yang merupakan pertandingan ulang dari pertandingan musim reguler adalah perjuangan defensif SEC di jantung negara Sepuluh Besar.

Touchdown pertama datang dengan waktu tersisa 1:20 di kuarter ketiga. Setelah James Cook mematahkan lari 67 yard untuk membawa Bulldogs ke zona merah, tiga permainan lari lagi – dan penalti topeng wajah oleh Alabama – membawa mereka ke zona akhir. Zamir White masuk dengan berdiri dari jarak satu yard dengan tekel defensif masif Jalen Carter dan Davis memimpin sebagai pemblokir. Bulldogs memimpin untuk pertama kalinya, 13-9.

Setelah Alabama menambah lagi field goal, Tide melakukan break dengan turnover yang aneh.

Saat Bennett dijatuhkan jauh di wilayah Georgia, dia mencoba membuang bola. Bola terlepas, dan memantul ke sideline, tampaknya tidak berbahaya. Drew Sanders dari Alabama dengan santai menangkapnya saat dia berlari di luar batas.

Anehnya, keputusan di lapangan adalah kesalahan, dipulihkan oleh Tide dan replay ditegakkan, memberikan Tide bola di zona merah. Beberapa permainan kemudian, Young menghindari terburu-buru dan menemukan Cameron Latu untuk touchdown 3 yard yang membuat Alabama unggul 18-13 dengan 10:14 tersisa.

Sekali lagi, sepertinya Georgia tidak akan mampu mematahkan kutukan ‘Bama’.

Bennett adalah 13 untuk 22 untuk 141 yard sebagai drive berikutnya dimulai, dan Anda praktis bisa mendengar semua penggemar Georgia skeptis bertanya-tanya mengapa Smart tidak beralih ke bintang empat back-up QB, JT Daniels, untuk percikan.

Seperti yang telah dia lakukan berkali-kali selama karir yang dimulai di tim pramuka dan mengambil jalan memutar melalui perguruan tinggi junior di Mississippi, anak kota kecil Georgia yang dijuluki The Mailman datang.

Bennett menyelesaikan ketiga umpannya untuk jarak 68 yard, termasuk serangan panjang ke Mitchell untuk touchdown dengan waktu tersisa 8:09 yang memberi Bulldogs keunggulan satu poin setelah konversi 2 poin yang gagal.

Pertahanan Bulldogs menekan Young, memaksa tiga-dan-out pada drive Tide berikutnya, dan kemudian Georgia mulai bekerja untuk menyegel kejuaraan yang telah lama ditunggu-tunggu.

“Agak sulit bahwa saya mengecewakan mereka hari ini,” kata Young. “Aku harus melakukannya dengan lebih baik.”

Sophomore selesai 35 untuk 57 untuk 359 yard dengan dua intersepsi, bermain tanpa dua penerima teratasnya untuk sebagian besar permainan. All-American Jameson Williams keluar pada awal kuarter kedua karena cedera lutut, dan John Metchie III cedera dalam pertandingan gelar SEC.

Young dipecat tiga kali setelah Georgia tidak menjatuhkannya sekali pun di pertemuan pertama.

“Kami memainkan permainan yang luar biasa melawan tim yang hebat untuk tiga perempat pertama pertandingan,” kata Saban, yang kehilangan delapan gelar nasionalnya, ketujuh dengan Alabama dalam 13 tahun terakhir. “Tidak ada yang bisa mengambil kejuaraan SEC dari tim ini, kejuaraan Cotton Bowl.

“Kami hanya tidak menyelesaikan dengan cara yang kami butuhkan untuk menyelesaikannya.”

Setelah lebih dari 40 tahun, saatnya Georgia untuk menyelesaikannya.

“Anda meluangkan waktu sebanyak yang kami lakukan dalam hal ini, darah, keringat, air mata,” kata Bennett, ‘itu berarti sesuatu.

__

Ikuti Ralph D. Russo di https://twitter.com/ralphDrussoAP dan dengarkan di http://www.appodcasts.com

___

Lebih banyak sepak bola perguruan tinggi AP: https://apnews.com/hub/college-football dan https://apnews.com/hub/ap-top-25-college-football-poll


Posted By : data hk hari ini 2021