Gabon adalah “kubu terakhir” gajah hutan Afrika yang terancam punah
Environment

Gabon adalah “kubu terakhir” gajah hutan Afrika yang terancam punah

TAMAN NASIONAL PONGARA, Gabon — Hilangnya habitat dan perburuan membuat gajah hutan Afrika menjadi spesies yang terancam punah. Namun hutan lebat di Gabon yang berpenduduk jarang di Lembah Sungai Kongo tetap menjadi “benteng terakhir” makhluk luar biasa, menurut penelitian baru yang menyimpulkan populasinya jauh lebih tinggi dari perkiraan sebelumnya.

Menghitung gajah hutan adalah tantangan yang jauh lebih besar daripada mengamati gajah sabana yang tinggal di dataran dari udara. Dibutuhkan pekerjaan ilmiah yang sulit dan kotor yang tidak melibatkan pengamatan terhadap hewan-hewan yang sulit ditangkap yang melarikan diri dengan sedikit bau manusia.

Sebaliknya, para peneliti telah melakukan perjalanan selama bertahun-tahun melalui semak belukar yang lebat mengumpulkan kotoran dari gajah hutan Gabon dan menganalisis DNA dari ribuan sampel untuk menentukan jumlah individu gajah di setiap petak lahan yang diperiksa.

Sekarang survei oleh Wildlife Conservation Society yang berbasis di New York dan Taman Nasional Gabon, yang dirilis Kamis, telah menyimpulkan bahwa negara Afrika tengah berpenduduk sekitar 2,3 juta orang itu menampung sekitar 95.000 gajah hutan.

Perkiraan sebelumnya menempatkan populasi pada 50.000 hingga 60.000 – atau sekitar 60% dari gajah hutan Afrika yang tersisa di dunia.

Ternak hampir dimusnahkan di tempat lain di wilayah yang dibagikan Gabon dengan negara-negara yang dilanda konflik seperti Kamerun, Kongo, dan Republik Afrika Tengah, menurut para peneliti.

Afrika Tengah memiliki jumlah gajah hutan terbesar di dunia, meskipun angkanya telah turun lebih dari 86% selama periode 31 tahun, menurut Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam, yang mengutip meningkatnya ancaman perburuan dan hilangnya habitat.

Survei baru terbaru di Gabon adalah “penilaian berbasis DNA nasional pertama dari mamalia besar yang hidup bebas di Afrika,” menurut para peneliti. Teknologi ini juga digunakan untuk menghitung gajah dan harimau di India.

“Gabon cukup unik, tentunya untuk gajah hutan. Tapi sebenarnya di seluruh Afrika di mana gajah berada, sangat unik karena … apa yang kami sebut sebagai habitat gajah potensial cukup banyak mencakup seluruh negara,” kata Emma Stokes, direktur regional WCS Afrika.

“Kami menemukan gajah tersebar di hampir 90% dari total luas permukaan negara,” katanya. “Dan Anda tahu, Gabon memiliki tutupan hutan hingga 88% dari negara. Itu sangat tidak biasa.”

Di Gabon, wisatawan mungkin masih melihat beberapa gajah di pantai dan hutan pesisir pantai Atlantik. Namun, tidak seperti sepupu sabana mereka yang lebih besar yang berkeliaran di dataran Afrika selatan dalam jumlah besar, kebanyakan gajah hutan hidup di hutan lebat sehingga menghitungnya adalah pekerjaan yang melelahkan.

Posted By : totobet