Dari mantan mata-mata KGB hingga presiden, misi satu orang Vladimir Putin untuk memulihkan kekuasaan di Russia-News World, Firstpost “

Saat pria berusia 68 tahun itu menyampaikan pidato kenegaraan terbarunya pada hari Rabu, Putin sedang memimpin Rusia lebih dekat ke Uni Soviet daripada kapan pun sejak keruntuhannya.

Moskow: Sejak berkuasa lebih dari 20 tahun lalu, Vladimir Putin memiliki satu gagasan: memulihkan status Rusia sebagai negara adidaya global. Berapapun biayanya.

“Tidak ada yang benar-benar ingin berbicara dengan kami, tidak ada yang mau mendengar,” katanya pada 2018, menggunakan pidato tahunannya untuk mengungkap rudal nuklir baru yang “tidak bisa dipecahkan”.

“Dengarkan kami sekarang,” kata Putin, beberapa minggu sebelum mengamankan masa jabatan keempatnya sebagai presiden.

Memastikan bahwa Rusia tidak hanya didengarkan, tetapi dihormati dan bahkan ditakuti telah menjadi inti kepresidenan Putin sejak ia berkuasa pada tahun 1999 sebagai mantan mata-mata yang relatif tidak dikenal.

Seorang pelayan setia Uni Soviet, Putin kecewa ketika runtuh, pernah menyebut runtuhnya Uni Soviet sebagai “bencana geopolitik terbesar abad ke-20.”

Saat pria berusia 68 tahun itu menyampaikan pidato kenegaraannya pada hari Rabu, Putin sedang memimpin Rusia lebih dekat ke Uni Soviet daripada kapan pun sejak keruntuhannya.

Ketegangan dengan Barat berada pada titik tertinggi sepanjang masa, diguncang oleh serangkaian pengusiran diplomatik dan skandal spionase.

Oposisi domestik sebagian besar telah dihancurkan, dengan kritikus Putin yang paling vokal, Alexei Navalny, di balik jeruji besi.

Dan masa depan Putin aman, dengan reformasi konstitusional yang disahkan tahun lalu memberinya kesempatan untuk tetap berkuasa hingga 2036.

‘Seorang pria dalam sebuah misi’

“Dia melihat dirinya sebagai seorang pria dalam sebuah misi,” kata analis politik Konstantin Kalachev AFP. “Dengan tetap berkuasa, dia menjaga Rusia agar tidak berantakan.”

Sebagai remaja di St. Petersburg, Putin pernah bermimpi untuk bergabung dengan KGB, tetapi ketika dia menetap di Jerman Timur pada akhir 1980-an, dia melihat secara langsung bagaimana kekuatan negaranya memudar.

Pada Desember 1989, beberapa minggu setelah runtuhnya Tembok Berlin, Putin dicegat oleh para demonstran di markas KGB di Dresden.

Dia menelepon kantor Tentara Merah setempat untuk meminta bantuan, tetapi diberi tahu bahwa mereka tidak dapat melakukan intervensi tanpa perintah dari Moskow dan bahwa Moskow diam.

Kembali ke Rusia setelah runtuhnya Uni Soviet, Putin akhirnya akan bangkit menjadi penerus utama KGB, FSB, dan penerus bernama Boris Yeltsin ketika dia tiba-tiba mengundurkan diri pada tahun 1999.

Pada awalnya Putin dipandang sebagai calon teman Barat, bahkan mantan Presiden AS George W Bush memberi hormat kepadanya sebagai “pemimpin luar biasa”.

Putin mengembangkan persahabatan dekat dengan beberapa pemimpin, terutama Gerhard Schroder dari Jerman dan Silvio Berlusconi dari Italia.

Tetapi Barat segera kecewa dengan Putin, dan sentimen itu menguntungkan kedua belah pihak.

Tindakan kerasnya terhadap Oposisi dan suara-suara yang tidak setuju, meningkatnya konsentrasi kekuasaan di tangan pasukan keamanan, dan meningkatnya kendali negara oleh ekonomi telah menuai semua kritik dari Barat.

Titik balik terjadi pada 2011-2012, ketika Putin mengumumkan dia kembali ke kursi kepresidenan setelah empat tahun sebagai perdana menteri dan pasukan keamanannya menekan gelombang demonstrasi anti-pemerintah.

Hubungan dengan Barat turun ke level rendah selama beberapa tahun berikutnya, pertama setelah Rusia mencaplok Krimea dari Ukraina pada 2014, kemudian intervensi militer 2015 untuk mendukung rezim Bashar al-Assad di Suriah.

Amerika Serikat dan Uni Eropa telah memberlakukan sanksi yang terbukti sangat merusak ekonomi Rusia, menghentikan kebangkitan ekonomi yang didorong oleh minyak yang telah memenangkan dukungan luas untuk Putin.

Dua istilah lagi

Putin mencari teman di tempat lain, menjalin hubungan dengan politisi sayap kanan Eropa ketika badan intelijen Rusia meningkatkan upaya mereka untuk merusak demokrasi Barat dengan kampanye disinformasi.

Di dalam negeri, intoleransi Putin terhadap perbedaan pendapat tumbuh, dengan meningkatnya penangkapan aktivis dan tokoh oposisi, karena media pemerintah meningkatkan kritiknya terhadap “Russophobia” Barat.

Sejak terpilih kembali pada 2018, Putin menjadi lebih berani dan lebih konfrontatif.

Dia tetap melanjutkan Virus korona Pandemi dengan referendum konstitusi tahun lalu yang memulihkan masa jabatan presiden memungkinkan dia untuk menjalani dua masa jabatan lagi.

Navalny, seorang aktivis anti-korupsi yang muncul dari protes 2011-12 sebagai lawan Putin yang paling vokal, dipenjara awal tahun ini setelah kembali dari perawatan berbulan-bulan di Jerman atas keracunan yang dia tuduhkan di Kremlin.

Dan dalam beberapa pekan terakhir Putin telah menentang peringatan Barat dan meningkatkan ketegangan dengan Ukraina, mengirim ribuan pasukan melintasi perbatasannya.

Meskipun awal tahun ini mendukung deskripsi Putin tentang seorang “pembunuh,” Presiden AS Joe Biden kini telah mengundang Putin untuk mengadakan pertemuan puncak di tempat ketiga.

Dengan gaung pertemuan era Perang Dingin, undangan itu dielu-elukan di Moskow sebagai tanda penghormatan dan pemulihan status Rusia Putin sebagai negara yang diperlukan.