Al Unser, pemenang empat kali Indianapolis 500, meninggal pada usia 82
Obituaries

Al Unser, pemenang empat kali Indianapolis 500, meninggal pada usia 82

Al Unser, satu dari hanya empat pebalap yang memenangkan Indianapolis 500 dengan rekor empat kali, meninggal Kamis setelah lama sakit. Dia berusia 82 tahun.

Unser meninggal di rumahnya di Chama, New Mexico, dengan istrinya, Susan, di sisinya, Indianapolis Motor Speedway mengatakan Jumat pagi. Dia telah berjuang melawan kanker selama 17 tahun.

“Hati saya sangat sedih. Ayah saya meninggal tadi malam,” putra Al Unser Jr., yang juga pemenang Indy 500 dua kali, memposting di media sosial. “Dia adalah pria Hebat dan bahkan Ayah yang Lebih Besar. Istirahat Dalam Damai Ayah!”

Unser adalah anggota ketiga dari salah satu keluarga balap paling terkenal di Amerika yang meninggal pada tahun 2021. Kakak tertuanya, pemenang Indy 500 tiga kali Bobby Unser, meninggal pada bulan Mei, dan Bobby Unser Jr. meninggal enam minggu setelah ayahnya.

Dikenal sebagai “Big Al” setelah putranya sendiri membuat nama untuk dirinya sendiri di dunia balap, Unser adalah bagian dari klub elit pemenang empat kali “The Greatest Spectacle in Racing.” Unser memenangkan Indy 500 pada tahun 1970, 1971, 1978 dan 1987, dan merupakan satu-satunya pembalap dalam sejarah yang memiliki saudara kandung dan seorang anak juga memenangkan salah satu balapan terbesar di dunia.

Kemenangan terakhirnya pada usia 47 membuatnya menjadi pemenang tertua dalam sejarah Indy 500. Dia mendominasi dalam kemenangan Indy pertamanya pada tahun 1970 dengan memulai dari pole dan memimpin semua kecuali 10 dari 200 lap. Unser mengalahkan runner-up Mark Donohue dengan 32 detik tahun itu.

Unser memimpin lebih dari setengah putaran dalam tiga dari kemenangannya di Indy 500, dan total 644 putaran yang dipimpinnya di Indianapolis adalah yang terbanyak dalam sejarah balapan. Dia membuat 27 start di Indy 500, terbanyak ketiga dalam sejarah, dan lolos sekali di pole dan lima kali di barisan depan.

Unser memenangkan tiga kejuaraan nasional mobil Indy selama karirnya, dan total 39 kemenangannya berada di urutan keenam dalam daftar sepanjang masa.

Dia dan putranya Al Jr. adalah pasangan ayah-anak pertama di Indianapolis, dan pada 1985 mereka bertarung satu sama lain untuk memperebutkan kejuaraan CART. Sebuah operan di lap penutup balapan memberi Unser finis keempat di final musim di lapangan jalan Tamiami Park Miami, dan itu cukup baginya untuk mengalahkan Al Jr. untuk kejuaraan dengan satu poin. Dia menahan air mata saat menggambarkan “perasaan kosong” mengalahkan putranya.

Unser juga menjalankan lima balapan NASCAR dalam karirnya, finis keempat di Daytona 500 1968. Dia meraih tiga finis top-10 di NASCAR. Dia juga menang tiga kali di International Race of Champions, sebuah seri all-star yang mengadu pembalap top dari berbagai disiplin ilmu satu sama lain.

Unser memenangkan mobil Indy “Triple Crown” dengan memenangkan ketiga balapan 500 mil pada jadwal 1978, yang mencakup pemberhentian di Pocono Raceway dan di Ontario, California. Dia satu-satunya pembalap dalam sejarah yang memenangkan ketiga balapan itu di musim yang sama.

Keluarga Unser digabungkan untuk rekor sembilan kemenangan di Indy 500; Al Jr. memenangkan Indy 500 dua kali — pada tahun 1992 dan 1994. Secara kebetulan, Al Unser, Al Unser Jr. dan Bobby Unser semuanya memenangkan Indy 500 terakhir mereka dengan mengendarai Roger Penske. Helio Castroneves memenangkan tiga balapan Indy 500 pertamanya untuk Penske.

“Al adalah pemimpin yang tenang dari keluarga Unser, pesaing yang luar biasa dan salah satu pembalap terhebat yang pernah balapan di Indianapolis Motor Speedway,” kata Penske. “Kami merasa terhormat untuk membantu Al mendapatkan tempat dalam sejarah dengan kemenangan keempatnya di Indy … dan dia akan selalu menjadi bagian besar dari tim kami. Pikiran kami bersama keluarga Unser saat mereka berduka atas kehilangan seorang pria yang dicintai di seluruh dunia balap dan seterusnya.”

Unser awal tahun ini berada di Indianapolis Motor Speedway untuk menyambut Castroneves sebagai anggota terbaru dari klub pemenang empat kali. Unser mencapai prestasi itu setelah AJ Foyt, dan Rick Mears memenangkan keempatnya pada tahun 1991. Castroneves menang pada bulan Mei untuk menjadi anggota baru pertama dalam 30 tahun.

“Beberapa hari trek balap tersenyum pada Anda dan beberapa hari, Anda mendapatkannya sebaliknya,” kata Unser saat perayaan Juli. “Tidak selalu Anda akan berpikir Anda akan menang karena peluang Anda sangat tipis. Ada 32 orang lain yang menginginkannya seburuk Anda.”

Unser menerima Baby Borg-nya — replika 18-inci dari Borg-Warner Trophy pemenang Indy 500 yang tinggal di museum speedway itu — selama perayaan di bulan Mei bersama keluarga dan teman. Dia ditetapkan untuk dihormati pada tahun 2020 pada peringatan 50 tahun kemenangannya tahun 1970 di Indianapolis, tetapi perayaan itu ditunda karena pandemi.

Baik Castroneves dan pemenang dua kali Indy 500 Takuma Sato memuji Unser, dengan Sato menyebut pidato Unser pada upacara pemenang Mei “sangat lucu dan sangat menawan.”

“Saya akan selalu ingat Big Al menyambut saya di speedway,” kata Castroneves kepada The Associated Press, Jumat. “Dia dan Johnny Rutherford adalah dua orang yang membantu saya dengan orientasi pemula saya. Dia akan dirindukan.”

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat