20 orang Palestina tewas dalam bentrokan dengan pasukan Israel; Hamas meluncurkan serangan roket langka di Jerusalem-World News, Firstpost

Pemimpin Hamas Ismail Haniyeh mengatakan serangan roket akan berlanjut sampai Israel menghentikan “semua adegan terorisme dan agresi” di Yerusalem dan Masjid Al-Aqsa.

Yerusalem: Kelompok militan Hamas pada hari Senin melancarkan serangan roket langka ke Yerusalem setelah ratusan warga Palestina terluka dalam bentrokan dengan polisi Israel di sebuah masjid ikonik ketika ketegangan di kota suci itu mendorong wilayah itu lebih dekat ke perang besar-besaran.

Israel menanggapi dengan serangan udara di seluruh Jalur Gaza, di mana 20 orang, termasuk sembilan anak-anak, tewas dalam pertempuran tersebut. Lebih dari 700 warga Palestina terluka dalam bentrokan dengan pasukan keamanan Israel di Yerusalem dan Tepi Barat, termasuk hampir 500 orang yang dirawat di rumah sakit.

Itu adalah hari kemarahan yang berkepanjangan dan kekerasan mematikan yang mengungkapkan perpecahan di dalam Yerusalem, bahkan ketika Israel mencoba merayakan perebutan sektor timur kota dan situs-situs suci yang sensitif lebih dari setengah abad yang lalu. Dengan lusinan roket terbang menuju Israel dalam semalam, Perdana Menteri Benjamin Netanyahu bertemu dengan pejabat keamanan senior dan memperingatkan bahwa pertempuran dapat terus berlanjut, meskipun ada seruan untuk tenang dari AS, Eropa, dan tempat lain.

“Organisasi teroris di Gaza telah melewati garis merah dan menyerang kami dengan roket di pinggiran Yerusalem,” kata Netanyahu. “Siapapun yang menyerang kami akan membayar mahal,” katanya, memperingatkan bahwa pertempuran bisa “berlanjut untuk beberapa waktu.”

Hingga Senin malam, militer telah melakukan lusinan serangan udara di seluruh Gaza, menargetkan apa yang dikatakan sebagai instalasi dan operasi militer Hamas. Dia mengatakan sebuah terowongan Hamas, peluncur roket dan setidaknya delapan militan telah diserang.

Pejabat kesehatan Gaza tidak memberikan rincian lebih lanjut tentang para korban. Setidaknya 13 dari 20 kematian di Gaza telah dikaitkan dengan serangan udara. Tujuh dari korban tewas adalah anggota satu keluarga, termasuk tiga anak, yang tewas dalam ledakan misterius di kota Beit Hanoun di Gaza utara. Tidak jelas apakah ledakan itu disebabkan oleh serangan udara Israel atau rudal yang salah.

Sesaat sebelum tengah malam, tentara Israel mengatakan setidaknya 150 roket telah ditembakkan ke Israel. Ini termasuk rentetan enam roket yang ditujukan ke Yerusalem, sekitar 100 mil (60 mil) jauhnya. Sirene serangan udara yang dipicu ini di seluruh Yerusalem dan ledakan terdengar di tempat yang diyakini sebagai pertama kalinya kota itu menjadi sasaran sejak perang 2014.

Lusinan rudal dicegat oleh sistem pertahanan Iron Dome Israel. Tetapi seseorang mendarat di dekat sebuah rumah di pinggiran Yerusalem, menyebabkan kerusakan kecil pada bangunan itu dan menyebabkan api neraka di dekatnya. Di Israel selatan, seorang Israel terluka ringan setelah roket menghantam kendaraan.

Dalam pernyataan yang dikeluarkan Selasa pagi, pemimpin Hamas Ismail Haniyeh mengatakan serangan roket akan berlanjut sampai Israel menghentikan “semua adegan terorisme dan agresi di Yerusalem dan Masjid Al-Aqsa.”

Masjid ini berdiri di atas sebuah bukit yang merupakan tempat tersuci ketiga dalam Islam dan paling suci dalam Yudaisme. Ketegangan di negara itu, yang oleh Muslim dikenal sebagai Kuil Mulia dan Yahudi sebagai Bukit Kuil, telah memicu serangan kekerasan berulang kali di masa lalu.

Selama kerusuhan Senin, polisi Israel membuka gas air mata, granat setrum, dan peluru karet dalam bentrokan dengan warga Palestina dengan melempar batu ke kompleks tersebut.

Lebih dari selusin tabung gas air mata dan granat kejut mendarat di masjid ketika polisi dan pengunjuk rasa bentrok di dalam kompleks bertembok yang mengelilinginya, kata seorang fotografer Associated Press di tempat kejadian. Asap mengepul di depan masjid dan kuil dengan kubah emas di lokasi dan bebatuan tersebar di alun-alun di dekatnya. Di dalam area kompleks, sepatu dan puing-puing berserakan di atas karpet berornamen.

Lebih dari 600 warga Palestina terluka di Yerusalem saja, termasuk lebih dari 400 orang yang membutuhkan perawatan di rumah sakit dan klinik, menurut Bulan Sabit Merah Palestina.

Warga Palestina dan polisi melaporkan bentrokan baru Senin malam. Polisi Israel juga melaporkan kerusuhan di Israel utara, di mana pengunjuk rasa Arab membakar ban dan melemparkan batu serta kembang api ke arah pasukan keamanan. Polisi mengatakan 46 orang ditangkap.

Konfrontasi hari Senin terjadi setelah bentrokan berminggu-minggu hampir setiap malam antara warga Palestina dan polisi Israel di Kota Tua Yerusalem, pusat emosional konflik mereka, selama bulan suci Ramadhan. Bulan ini sepertinya akan menjadi waktu untuk meningkatkan kepekaan beragama.

Baru-baru ini, ketegangan dipicu oleh rencana untuk mengusir puluhan warga Palestina dari lingkungan Sheikh Jarrah di Yerusalem Timur, tempat pemukim Israel telah melakukan pertempuran hukum yang panjang untuk merebut properti.

Mahkamah Agung Israel menunda keputusan bersejarah Senin dalam kasus itu, dengan alasan “keadaan.”

Di Washington, juru bicara Departemen Luar Negeri Ned Price mengutuk “dengan sangat keras” serangan roket ke Israel dan meminta semua pihak untuk menenangkan situasi.

“Secara lebih luas, kami sangat prihatin dengan situasi di Israel, Tepi Barat dan Jalur Gaza, termasuk konfrontasi dengan kekerasan di Yerusalem,” katanya. Dia mengatakan AS akan tetap “berkomitmen penuh” dan memuji langkah Israel untuk menenangkan situasi, termasuk penundaan pengadilan terkait masalah deportasi.

Dalam upaya nyata untuk menghindari konfrontasi lebih lanjut, otoritas Israel sekali lagi mengubah rencana pawai dengan mengibarkan bendera ribuan nasionalis Yahudi melalui Muslim Quarter di Kota Tua untuk memperingati Hari Yerusalem.

Festival tahunan itu dimaksudkan untuk merayakan penaklukan Israel atas Yerusalem Timur dalam perang Timur Tengah 1967. Tapi festival itu secara luas dipandang sebagai provokasi saat melintasi jantung wilayah Palestina.

Israel juga merebut Tepi Barat dan Gaza pada tahun 1967. Israel kemudian mencaplok Yerusalem Timur dan menganggap seluruh kota sebagai ibukotanya. Palestina mencari ketiga wilayah tersebut untuk sebuah negara masa depan, dengan Yerusalem Timur sebagai ibu kota mereka.

Sementara itu, Perserikatan Bangsa-Bangsa, Mesir dan Qatar, yang sering menjadi penengah antara Israel dan Hamas, semuanya berusaha menghentikan pertempuran, seorang pejabat diplomatik menegaskan. Dia berbicara dengan syarat anonim karena dia tidak berwenang untuk membahas masalah tersebut dengan media.

Ketegangan di Yerusalem telah mengancam bergema di seluruh wilayah dan menjadi titik krusial dalam krisis politik Israel. Netanyahu gagal membentuk koalisi pemerintahan minggu lalu dan lawan-lawannya sekarang bekerja untuk membangun pemerintahan alternatif.

Netanyahu menepis kritik tersebut pada hari Senin, dengan mengatakan Israel bertekad untuk memastikan hak beribadah bagi semua, yang “terkadang membutuhkan sikap yang kuat seperti yang dilakukan oleh petugas polisi Israel dan pasukan keamanan kami, hari ini. Kami menarik mereka ke dalam perang yang adil ini.”