Pemilu Benggala Barat: Matuas terombang-ambing di tengah ketegangan dan harapan di tengah TMC, BJP paling canggung soal CAA

Komunitas Matua di Benggala Barat memiliki kekuatan 3 crore, tetapi kewarganegaraan hanya membuat mereka menjadi sandera politik selama beberapa dekade.

Dia tidak bisa lagi mengumpulkan bidi untuk mencari nafkah. Dan lokasi konstruksi masih berdiri. Untuk Putul dan Nanda Maulik, pasangan berusia akhir 50-an, Virus korona Hubungan yang disebabkan seharusnya menjadi periode paling mengganggu dalam hidup mereka. Tapi mereka melihat lebih buruk. “Kami menghabiskan 20 tahun pertama hidup kami dalam ketidakpastian dan ketakutan,” kata Putul, 57 tahun, saat dia melakukan bidet di pintunya yang tertutup timah. “Sebagai seorang wanita, saya akan selalu takut meninggalkan rumah saya.”

Hingga 1984, mereka tinggal di Bangladesh, menanggung permusuhan dan penganiayaan dari mayoritas Muslim di negara itu. “Saya telah dilecehkan dan dilecehkan,” kata Nanda, 59, seorang pekerja upahan harian. “Daerah kami memiliki sangat sedikit pemeluk Hindu. Kami tidak mengadu ke polisi karena takut akan pembalasan. Ketika kami tidak tahan lagi, kami memutuskan untuk melarikan diri. “

Jalan kaki delapan jam, diikuti dengan perjalanan bus yang sibuk, membawa mereka ke Shishir Nagar, sebuah desa kecil dan tenang yang terletak di distrik Nadia di Benggala Barat, yang berbagi perbatasan timur dengan Bangladesh. Mereka telah tinggal di sana selama 37 tahun terakhir. “Saya mendapat 140 Rs untuk membuang 1.000 bidis sehari dan dia mendapat 250 R sebagai upah harian,” kata Putul. Matanya masih tertuju pada bidi.

Nanda, seorang pekerja upahan harian, adalah anggota komunitas Matua. Foto tersebut adalah milik Parth MN

Dengan pemilihan Majelis yang berlangsung di Benggala Barat, dia mengincar sesuatu yang lain: kewarganegaraan.

Putul dan Nanda adalah bagian dari komunitas Matua. Diklasifikasikan sebagai kelompok kasta terencana, suku Matuas adalah pengungsi Hindu kasta rendah yang berasal dari Pakistan Timur, yang menjadi Bangladesh setelah pemisahan pada tahun 1971. Bekerja sebagai petani di Bangladesh, mereka bermigrasi ke Bengal Barat selama beberapa dekade sejak pemisahan ke menghindari penganiayaan., dan telah terkonsentrasi antara lain di Kabupaten Nadia, 24 Parganas Selatan dan Utara dan Malda. Dengan populasi lebih dari 3 crore, Matuas memiliki kemampuan untuk mempengaruhi sekitar 70 tempat pertemuan di Benggala Barat.

Pada pemilihan umum 2019, BJP mengumpulkan mayoritas suara Matua, yang sebagian besar berada di pojok TMC hingga saat itu. Narendra Modi telah meluncurkan kampanye Lok Sabha dari Thakurnagar ke 24 Parganas Selatan – kiblat Matua – mencari berkah dari Boro Ma, tokoh masyarakat. Itu milik keluarga Harichand Thakur, yang membentuk Matua Mahasangha di Pakistan Timur pada pertengahan 1800-an.

Memenangkan empat dari 10 kursi yang dipesan oleh SC di Bengal Barat, peran utama BJP dalam cinta Matua adalah menjanjikan kewarganegaraan di bawah Undang-Undang Perubahan Kewarganegaraan, yang kini menjadi Undang-Undang Perubahan Kewarganegaraan (CAA).

Namun, untuk semua tujuan praktis, Matuas adalah warga negara India, kata Kapil Krishna Thakur, penulis Dalit dan politisi CPI dari 24 Parganas Utara. “Mereka punya kartu suara, kartu aadhaar dan semua dokumen terkait,” katanya. “Tidak ada undang-undang yang mendukung diskriminasi mereka. Tetapi orang-orang di bumi kadang-kadang diancam atau diperas. Tidak semua orang sadar akan hak-hak mereka. Dan ada unsur yang mengeksploitasinya.”

Putul mengatakan ketidakpastian inilah yang ingin mereka singkirkan. “Kami selalu dikontrol lebih dari yang lain selama proses verifikasi,” katanya. “Kami selalu diharuskan memiliki lebih banyak dokumen dan dokumen di kantor pemerintah untuk membuktikan bahwa kami adalah warga negara India.”

Sekitar 10-15 tahun yang lalu, saudara laki-laki Nanda mendapatkan pekerjaan di pemerintahan. Kegembiraan mendapatkan pekerjaan segera berubah menjadi pengalaman pahit. “Kami dimintai suap karena kami pengungsi. Kami diberitahu bahwa jika kami tidak membayar, kami akan kehilangan pekerjaan,” kata Nanda. “Kami berasal dari keluarga miskin. Orang menggunakannya karena kami tidak memiliki banyak agensi. “

Lebih dari satu dekade setelah pengalaman pahit itu, Putul dan Nanda kini mengkhawatirkan putra mereka, Raju, 28, yang bekerja keras untuk ujian yang bisa memberinya pekerjaan sebagai pegawai negeri. “Bagaimana jika dia berhasil menyelesaikan ujian tetapi gagal mendapatkan pekerjaan karena kami dari Bangladesh?” tanya Nanda.

Pemilu West Bengal Matuas terombang-ambing di tengah kesulitan dan harapan di tengah pertukaran TMC BJP atas CAA

Putul dan Nanda kini mengkhawatirkan putra mereka, Raju, yang bekerja keras sebagai PNS. Foto tersebut adalah milik Parth MN

BJP berhasil memanfaatkan ketidakpastian ini. Mukul Adhikari, 31, calon BJP dari daerah pemilihan Majelis Selatan Ranaghat di Nadia, mengatakan para pengungsi mendukung BJP karena hanya partai itu yang memperjuangkan kewarganegaraan mereka. “70 persen masyarakat di daerah pemilihan saya adalah Matuas,” kata Adhikari, yang juga anggota komunitas itu. “CAA akan terjadi dan mereka akan mendapatkan kewarganegaraan.”

Pemilu West Bengal Matuas terombang-ambing di tengah kesulitan dan harapan di tengah pertukaran TMC BJP atas CAA

Mukul Adhikari adalah calon BJP dari pemilih Majelis Selatan Ranaghat di Nadia. Foto tersebut adalah milik Parth MN

Namun, lebih dari setahun setelah CAA diberlakukan, pemerintah pusat belum membuat undang-undang, apalagi menerapkannya. Pada rapat umum di Thakurnagar, Amit Shah mengatakan pada Februari bahwa CAA akan diterapkan setelahnya COVID-19 vaksinasi sudah berakhir dan Matuas akan menjadi “warga negara yang dihormati” di India. Pada akhir Maret, Modi mengunjungi Bangladesh dan berinteraksi dengan komunitas Matua.

Namun, para kritikus mengatakan BJP melecehkan dan menyesatkan publik.

“Matuas menginginkan kewarganegaraan tanpa syarat, tetapi tidak ada ketentuan seperti itu yang termasuk dalam undang-undang yang telah diratifikasi. Inilah mengapa perumusan aturan ditunda. Sekretaris Negara Amerika Serikat berbohong kepada rakyat Bengal dan melecehkan Matuas, “kata Prasenjit Bose, penyelenggara Forum Bersama Melawan NRC. kawat.

Untuk melawan BJP yang berkembang di antara komunitas Matua, Mamata Banerjee mengumumkan lingkaran 1,25 ‘kentang’ atau sertifikat tanah untuk pengungsi di Benggala Barat. Banerjee telah dengan hati-hati mengembangkan bank pemungutan suara ini selama bertahun-tahun dan bahkan dinobatkan sebagai pendukung utama komunitas. Dia menegaskan kembali bahwa hak suara mereka secara otomatis mendefinisikan mereka sebagai warga negara India. Terkait tawaran politik, putra Boro Ma, mendiang Kapil Krishna Thakur, menjadi anggota DPR pada 2014 dengan tiket TMC.

Namun, adik laki-lakinya, Manjul, yang merupakan menteri TMC, bergabung dengan BJP bersama kedua putranya Subrata dan Shantanu. Keluarga, yang masih memiliki pengaruh besar di komunitas Matua, terbagi dalam garis partai. Namun, kartu kewarganegaraan mendistorsi persamaan yang mendukung BJP.

Harshit Mondol, 70, a halvai dengan tokonya di dekat Shishir Nagar, kata CAA mengoreksi “kaala kanoon” tahun 2003, yang disetujui di bawah pemerintahan NDA yang dipimpin oleh Atal Bihar Vajpayee. Undang-undang Perubahan Kewarganegaraan 2003 memiliki ketentuan. Mereka yang mencari suaka di India setelah tahun 1971 terdaftar sebagai migran ilegal. “Orang-orang di komunitas kami sering menghadapi pelecehan ketika mereka menerima paspor atau sertifikat kasta,” kata Harsh. “Kami sering dicap sebagai orang asing. Anggota komunitas kami telah ditangkap sebagai orang asing juga. Jika Anda ingin mendapatkan pekerjaan atau melakukan suatu pekerjaan, Anda tidak dapat menghindari polisi atau birokrasi. Dan kami selalu takut ada yang tidak beres bagi kami karena kami pengungsi. “

Raju, Putul, dan putranya Nanda, yang telah belajar dari hari ke hari untuk menjadi pegawai negeri, mengatakan bahwa dia tidak mengenal siapa pun di komunitas mereka yang telah ditolak pekerjaannya, tetapi dia mendengar bahwa “ini lebih sulit bagi kami daripada yang lain” . “Kalau mendapat kartu kewarganegaraan, itu akan menjadi beban yang sangat berat di dada kita,” ucapnya. “Meskipun kami memiliki semua dokumen, kami merasa seperti penyusup. Kewarganegaraan akan berakhir. “